दीपावली, अथवा दिवाली, एक प्रमुख भारतीय त्यौहार है।
दीपावली शब्द “दीप” (दिया) तथा “आवली” (कतार) शब्दों के मेल से बना है अर्थात् दीपावली का अर्थ है “दिये की कतार”।
दीपावली रोशनी का त्यौहार है। दिया या प्रकाश बुराई पर भलाई के विजय का प्रतीक है।
दीपावली हिन्दू पंचांग के अनुसार कार्तिक चन्द्रमास की अमावस्या के दिन मनाया जाता है जो कि अंग्रेजी कैलेन्डर के अनुसार अक्टूबर या नवम्बर महीने में आता है। वैसे दीपावली फसल काटने का त्यौहार भी है। कृषक अपने परिश्रम का फल फसल के रूप में पाकर आनन्द तथा उल्लास से सराबोर हो जाते हैं और त्यौहार मनाते हैं। चूँकि अन्न लक्ष्मी देवी का एक रूप है अतः दीपावली की रात्रि को लक्ष्मी जी की पूजा की जाती है।
दीपावली को “लक्ष्मी पूजा” के नाम से भी जाना जाता है। लक्ष्मी पूजा के दिन घरों के द्वारों पर सभी दिशाओ की ओर अनेकों दिये आलोकित किये जाते हैं। । लक्ष्मी पूजा के पूर्व का दिन “नर्क चतुर्दशी” कहलाता है। पौराणिक मान्यताओं के अनुसार इस दिन भगवान श्री कृष्ण ने नरकासुर पर विजय प्राप्त किया था। नर्क चतुर्दशी के दिन घरों के द्वारों पर दक्षिण दिशा की ओर चौदह दिये आलोकित किये जाते हैं।
नर्क चतुर्दशी के पूर्व का दिन दिन “धन त्रयोदशी” या “धनतेरस” कहलाता है। सोना-चांदी व बर्तन खरीदने के लिये धनतेरस को अत्यधिक शुभ दिन माना जाता है। धन त्रयोदशी के दिन घरों के द्वारों पर पूर्व दिशा की ओर तेरह दिये आलोकित किये जाते हैं।
जैन धर्म के अनुसार 15 अक्टूबर 15527 के दिन, जो कि दीपावली का दिन था, निर्वाण की प्राप्ति हुई थी।
सिख समुदाय के लोग अनेकों कारण से दीपावली का त्यौहार मनाते हैं। इस दिन उनके छठवें गुरु, गुरु हरगोविंद जी, को 52 हिन्दू राजाओ के साथ कारागार से मुक्ति मिली थी और वे अमृतसर के स्वर्ण मन्दिर में मत्था टेकने गये थे जहाँ पर अनेकों दिये प्रकाशित करके उनका स्वागत किया गया था।

दीपावली से जुड़ी महत्वपूर्ण घटनाएँ
कहा जाता है किस चौदह वर्ष का वनवास काट कर भगवान श्री रामचन्द्र जी दीपावली के दिन ही अयोध्या वापस लौटे थे और अनेकों दीप प्रज्जवलित कर के उनका स्वागत किया गया था।
स्कन्द पुराण के अनुसार देवी शक्ति ने भगवान शिव का आधा शरीर प्राप्त करने के लिये 21 दिनों का व्रत किया था जिसका आरम्भ कार्तिक शुक्ल पक्ष अष्टमी से हुआ था और उन्हें दीपावली के दिन व्रत का फल मिला था।
लक्ष्मी पूजा के दूसरे दिन “गोवर्धन पूजा” मनाया जाता है। इस दिन भगवान श्री कृष्ण ने इन्द्र को पराजित किया था।

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